¿Cómo afecta el cannabis a nuestro sueño?

21 Sep 2010 --- Young man in bed --- Image by © Fosten/Corbis

El Cannabis puede afectar la frecuencia de tus sueños reorganizando sus ciclos.

La gente que fuma cannabis antes de dormir a menudo suele tener problemas para recordar sus sueños a la mañana siguiente. También, cuando estos individuos dejan de fumar, tienden a experimentar sueños mucho más vívidos que antes.

La marihuana es conocida por afectar a varias facetas del reposo, incluyendo varias actividades no relacionadas con los sueños. Pero hay una razón muy sencilla por la que los consumidores de marihuana tienden a soñar menos.

Este fenómeno puede explicarse por cómo la marihuana afecta a los ciclos del sueño, en especial al estado conocido por fase REM del sueño (de sus siglas en inglés “Rapid Eye Movement sleep”, o “movimiento rápido del ojo”).

Cannabis y sueño REM

El cerebro está más activo en la fase REM del sueño, y la mayoría de los sueños suelen ocurrir durante esta fase. Diversos estudios han demostrado que consumir cannabis antes de acostarse reduce el sueño REM. Y los investigadores deducen que por este motivo los consumidores de marihuana reportan una cantidad menor de sueños.

Durante la noche, el cerebro atraviesa al menos 4 fases diferentes de sueño, pasando la mayor parte del tiempo en una fase de sueño profundo y en la fase REM. La cantidad de tiempo empleada en estas dos fases está estrechamente relacionada. De hecho, hay estudios que prueban que la marihuana alarga el tiempo que el cerebro emplea en la fase de sueño profundo, lo que reduce el lapso de tiempo que éste emplea en la fase REM.
Ingerir THC o consumir marihuana antes de acostarse también parece reducir la intensidad del movimiento rápido del ojo en la fase REM. Y curiosamente, una menor intensidad en la fase REM está relacionada con un mayor descanso al dormir.

La mayoría de estudios sobre marihuana en la fase REM se dirigen a los efectos del THC. Sin embargo, otros compuestos de la marihuana podrían interferir con el efecto del THC sobre el sueño. Por ejemplo, el CBD parece favorecer la vigilia si lo comparamos con el consumo de THC en exclusiva.

¿Qué sucede cuando dejamos de fumar cannabis?

Los consumidores habituales de marihuana experimentan un aumento anormal de la fase REM cuando abandonan su consumo. Es lo que se conoce como el “efecto rebote” REM, que conduce a períodos más largos y más intensos de sueño REM. El rebote REM explica por qué los consumidores experimentan sueños mucho más vívidos cuando intentan deshabituarse.

Las alteraciones del sueño que aparecen al dejar de consumir marihuana suelen empezar 24-72 horas después de dejarlo, y pueden persistir hasta 6-7 semanas después de hacerlo, aunque generalmente, el efecto rebote suele desaparecer 2 o 3 semanas después de su aparición.

Es interesante que el repunte REM no se asocie únicamente al consumo de marihuana. Otras sustancias como los fármacos para dormir o el alcohol, también afectan a los distintos estadios del sueño y pueden generar un rebote REM. Es más, las personas privadas de sueño suelen sufrir un repunte del sueño no-REMun repunte del sueño no-REM.
El efecto rebote parece ser la forma del organismo de afrontar la privación de ciertas etapas del sueño.

La importancia del sueño REM

Mientras que las personas “sanas” deben evitar el consumo de sustancias que alteren el sueño, no está claro que el efecto de la marihuana en el sueño REM sea perjudicial. De hecho, los expertos todavía no tienen claro por qué necesitamos la fase REM del sueño. Una de las teorías es que durante esta fase, el cerebro reorganiza las experiencias vividas durante el día, como una parte del aprendizaje y al mismo tiempo como una restauración de nuestras funciones cognitivas. De hecho se cree que el sueño REM en los recién nacidos está directamente relacionado con la maduración de las conexiones neuronales.

Por otra parte, el sueño profundo es considerado como la fase más importante del sueño por reparar y restaurar nuestro cuerpo. Igualmente, los estudios prueban que ante la privación del sueño, el cerebro prioriza la fase de sueño profundo ante la fase REM del sueño.

Más estudios son necesarios para comprender en profundidad cómo afecta el cannabis a nuestro cerebro durante el sueño, pero es posible que la capacidad de la marihuana para aumentar el sueño profundo, aún a coste de la fase REM del sueño, pueda ser algo positivo.

 

Fuente: Cannabis.es

 


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