Documental sobre como el premio Nobel Raphael Mechoulam descubrió el THC

Raphael Mechoulam

El trabajo de Raphael Mechoulam ha convertido a Israel en una de las principales potencias en investigación sobre cannabis medicinal. ‘The Scientist’ relata la historia del búlgaro desde su infancia hasta su más prestigioso hallazgo.

 

En 1964, y tras un viaje que tenía como destino el laboratorio del Instituto Weizmann, en Israel, el investigador Raphael Mechoulam descubría el THC, el componente psicoactivo de la marihuana. Veinte años después comprobaba que ese producto interactúa con el sistema endocannabinoide, el receptor más grande del cuerpo humano, para luego averiguar que el cerebro del hombre produce una sustancia muy similar, la anandamida, una de las principales responsables de la felicidad.

Ahora el documental ‘The Scientist’ explica cómo tuvo lugar el descubrimiento de ese componente de la hierba y narra desde su infancia la historia del nominado al premio Nobel por sus descubrimientos en el campo. La película relata su experiencia durante el Holocausto en Bulgaria, pasa por su emigración a Israel y da detalles de su carrera como estudioso de la química y biología del cannabis.

“Mechoulam nunca fue menospreciado por ser un gran científico, pero el mundo ha tardado en entender sus hallazgos y esto se debe a la demonización que ha sufrido el cannabis desde el comienzo de la guerra contra las drogas”, ha recordado Zach Klein, escritor, productor y editor del proyecto, quien ha recordado que cuando Darwin concluyó sus ideas sobre la evolución las guardó en un cajón durante 20 años porque temía represalias de la Iglesia.

Klein conoció al búlgaro cuando buscaba la forma por la que la planta podría reducir los efectos que la quimioterapia producía en su madre, quien luchaba contra un cáncer de mama. Tras ese encuentro sacó a la luz un primer trabajo audiovisual, ‘Hierba prescrita’, que fue retransmitido en la televisión israelí en 2009 y que sirvió de acicate para que las autoridades sanitarias del país pusieran en marcha un programa medicinal que hoy es un modelo a nivel mundial. Más allá de ser un ejemplo para la comunidad científica, Mechoulam ha conseguido poner sobre la mesa resultados reales y positivos de la planta que habían sido escondidos por otros científicos durante largos años.


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